中国电子产品代工制造商加大产品研发 不再依赖海外订单

05 7月 2017

彭博社周一撰文指出,过去依赖于海外订单的中国电子产品代工制造商,如今已悄然开始转型。通过加大产品的研发投入,他们希望能够寻找到下一个消费者必须拥有的电子设备。以下为文章内容摘要:

过去数十年间,中国的电子产品代工制造商生产出的产品大多由全球科技公司设计。如今,它们已开始寻找企业家和自主设计产品,希望能够寻找到下一个消费者必须拥有的电子设备。

工厂正通过承担开发新产品的风险,切断风险投资公司的传统角色。它们从各类贸易展和推介活动中寻找构想,然后公司的内部团队会开发和测试原型,甚至还通过使用小批量设备来评估市场。

欲实现中美两国贸易平衡的目标,且来自东南亚廉价劳动力工厂的竞争不断加剧,中国电子产品代工制造厂正努力适应新的市场形势。制造增强现实镜头的纽约初创公司Vuzix创始人保罗·特拉维斯(Paul Travers)表示,支持初创公司能够让中国电子产品代工制造商抵御这些挑战。“风投结构为制造商提供了投资模型,投资同样也确保了未来的业务,”特拉维斯说。Vuzix与Jetta合作已有4年时间。

硬件初创公司加速器HAX深圳合伙人本杰明·约菲(Benjamin Joffe)表示,这一趋势推动了新设备的最大浪潮。走访深圳华强北的电子市场,就能够观察到这个浪潮是如何变化的。

大量的小电子产品摆放在市场中的货架上,从霓虹灯闪烁的单轮脚踏车到响着音乐的嵌入式蓝牙音箱,还有可以充当电动剃须刀的智能手机等等。虽然绝大多数产品都不可能取得成功,但就像是风险投资公司一样,电子工厂只需要若干款畅销的产品,就值得为此冒风险。

“中国电子产品代工制造商对创新公司的支持与金钱无关,而是向后者提供制造能力和有时会慷慨的付款条件,”约菲说。“它们认为本垒打来自于更经常性的挥动球棒。”

Jetta投资最成功的产品之一是Sphero的BB-8机器人。很久之前,《星球大战》中的机器人曾是许多人首选的圣诞礼物。Jetta通过结盟Sphero,实现了后者联合创始人保罗·贝尔贝里安(Paul Berberian)打造一款能够被智能手机控制的球的愿景。

Jetta的主要客户包括了孩之宝和全球最大的玩具制造商美泰。该公司利用600名工程师和开发人员帮助开发出一款遥控球,能够每秒直线滚动一米。Sphero的流行最终让BB-8机器人制造量达到300万,这也推动着其它初创公司蜂拥着与Jetta建立合作关系。

“这是一个美妙的共生关系,”贝尔贝里安说。“Jetta有能力制造出精美的设备。当把我们的软件植入到设备中后,这款设备确实获得了腾飞。”

“电子产品代工制造商正开始慎重看待初创公司的项目,过去它们从不会关注此类企业,”掌管约6.5亿美元资产的风投公司华创资本合伙人熊伟铭表示。他表示,尽管一些电子设备代工制造商已经认识到风险投资传统做法的价值,但市场仍需要风险投资人,因为他们能够提供资金和一些领域的经验,如选择供应商、渠道谈判和挖掘人才等。

Jetta产品经理杨思平(Yang Siping,音译)表示,对该公司而言,如果它喜欢一个新产品创意,该公司有时会在不收费的情况下让公司技术人员协助开发原型。这种做法帮助公司通过口碑树立起声誉。

“我们设法在初创公司规模变大5至6年前识别出它们,然后我们会设法哺育它们,帮助它们获得成长,”Jetta研发部门助理总监刘易斯·梁(Lewie Leung)表示。“对我们而言,把握新技术的趋势至关重要,我们认为这是我们需要学习的东西。”

Jetta与Sphero的关系,展示出初创公司如今如何保护它们的知识产权。虽然Jetta帮助Sphero开发硬件,但BB-8的核心,也就是可接入互联网的加密软件仍由Sphero控制。

总部设立在达拉斯的类人机器人公司Robokind同样采用了这种模式。该公司首席技术官理查德·马戈林(Richard Margolin)表示,选择制造合作伙伴的最重要因素之一是可靠性。“有许多不可信任的公司能够承诺任何事情,但它们能够制造出什么样的产品则是另一件事。”

Vuzix制造总监安德鲁·温(Andrew Wen)表示,广东省许多的制造工厂如今都在对客户的产品开发进行投资。大型公司和许多小型制造企业,都开始着眼于从传统的代工设计进行转型。


来源:中文科技

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